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法国航天工业依靠美苏“弃货”起家
作者: 发布时间:2018-02-06 阅读次数:

  法国是世界上最早开拓航空航天领域的国家之一,为了能让飞行器飞得更快,航空航天先驱们想尽了各种办法。 

  1927~1930年,法国火箭专家埃斯诺·佩尔特利的两本著作《星际航行的可行性》和《航天学》相继出版,加速了让飞行器飞得更快的步伐。在书中,他不仅详细论述了轨道动力学理论,还预测了火箭将在未来战争中发挥巨大作用。埃斯诺·佩尔特利的星际航行理论在法国引起了巨大轰动,很多年轻人为此开始进入火箭研究领域。 

  不幸的是,在第二次世界大战爆发后,纳粹德国的钢铁洪流横扫欧洲,法国刚刚兴起的火箭研究热潮随之湮灭。 

  19448月,盟军收复巴黎后,作为战利品的德国V2火箭让法国科技界真正见识到了现代火箭的英姿,法国迫切地想把德国的火箭技术据为己有,但现实的问题是,法国境内的导弹库房和发射场早已在德军撤退时被清空。 

  此时,美国已经把大量的德国V2图纸、实物和技术专家运回本土,苏联则把德国导弹工厂里的所有设备拆除,并把它们和美国没带走的科研人员一起送上了去往东欧的火车。法国看见形势不妙,也开始收集德国导弹、火箭实物和资料的工作,并以战后展览的名义挑走了美军没运走的导弹零部件和资料,还以战后建设物资紧缺需要木材和钢铁为由,把德国在奥地利境内的巨型风洞实验室拆散后完整地运回法国重建,运回的材料和设备高达4500多吨,这些“遗产”为日后法国发展导弹和航天工业打下了坚实基础。 

  为了加快吸收德国的火箭技术,法国通过各种渠道搜罗了数十名没有被美国和苏联截走的德国火箭科研人员,并把他们送往在法国威尔地区新成立的弹道与空气动力研究室,协助法国本土科研人员开展导弹和火箭技术的研究以及基础设施建设。 

  但是,由于多年战争中积累下来的仇怨,研究团队中的法德两国研究人员相处得并不融洽,德国团队中开始陆续有人离开,这却更加坚定了法国独立自主开辟法国航天道路的决心。 

  法国在德国V2火箭的技术方案基础上做了大量改进,在几次使用液氧作为推进剂的飞行试验失败后,他们将氧化剂改为硝酸才取得了成功,并将火箭推力增加了50%1950年,法国利用自行设计的维罗尼克探空火箭对高层大气进行了探测和研究。 

  此时,法国在液体火箭研制中遭遇到了低频震荡燃烧问题,一度使科研人员束手无策,这也影响到了法国政府对火箭研制的信心。直到苏美相继成功发射人造卫星,取得巨大国际声望后,法国政府才如梦初醒,于1962年成立了国家空间研究中心,并加大了投入和政策扶持。这时的研究团队中法国人已经成为核心骨干,法国独立自主的空间技术发展政策开始取得成果。 

  在维罗尼克探空火箭的基础上,法国又发展出了钻石A三级运载火箭,第一级为可控的液体火箭,使用硝酸和松脂为燃料,第二级和第三级火箭使用固体燃料。 

  19651126日,在阿尔及利亚的导弹靶场,法国使用钻石A运载火箭成功将自行研制的阿斯特克斯试验卫星送入太空,成为继苏联、美国后世界上第三个能自主发射人造卫星的国家。(李嵩) 

  摘自《飞天科普期刊》

 
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